NFL Preview: AFC West


2017-09-10

Denver Broncos

Campanha em 2016/17 – 9-7 W/L (3° na AFC West)

Os Broncos tiveram problemas com a linha ofensiva e o ataque foi fraco no último ano. Ainda assim, a forte defesa foi capaz de entregar um recorde positivo para o time, que por pouco não chegou até a pós-temporada. 

Análise 

Os Broncos sofreram com a linha ofensiva no último ano, mas foram atrás de reforços para o setor e assinaram com Ronald Leary, que fez parte de uma boa linha ofensiva dos Cowboys ao longo dos últimos anos. Trevor Siemian mostrou algum potencial em sua primeira temporada completa e ainda é apoiado por um bom grupo de recebedores, que tem como principais nomes: Demaryius Thomas e Emmanuel Sanders. Se a linha puder melhorar, C.J. Anderson também deve subir de produção, após ter postado média de apenas 4,0yds por carregada durante a última temporada. Os Broncos também se reforçaram com Jamaal Charles, que vem sofrendo de constantes problemas com lesões ao longo dos últimos anos. 

A defesa não tem mais DeMarcus Ware, que acabou se aposentado após a última temporada, mas o front-seven que produziu 42 sacks na última temporada, ainda deve continuar sendo eficiente, tendo Von Miller e Shane Ray como principais destaques. A secundária ainda é uma das melhores da liga, com a dupla de cornerbacks: Aqib Talib e Chris Harris Jr., mas o time pode voltar a ter problemas na contenção ao jogo terrestre, não possuindo jogadores muito competentes no quesito e Domata Peko projetado para não ser um nose tackle eficiente após ter tido temporadas ruins nos últimos anos. 

Brandon McManus é um kicker bastante sólido, mas Riley Dixon não tem grande alcance nos punts. Nos retornos, os Broncos devem utilizar o novato Isaiah McKenzie e o special team vem de um bom ano contendo retornos adversários. 

Total de Vitórias Estipulado: 8,5 

Eu acredito que a linha ofensiva irá ter a melhora esperada e com isso o ataque pode voltar a ser efetivo. Trevor Siemian ainda teve bom desempenho, mesmo atuando atrás de um péssimo corpo de OLs e tem alvos excelentes em Demaryius Thomas e Emmanuel Sanders, podendo comandar um bom ataque esse ano. A secundária ainda deve ser forte, assim como o pass-rush e eu vejo os Broncos tendo uma forte temporada apesar das desconfianças de muitos analistas acerca deste time.  

Aposta: Over 8,5 wins @2.10 na Bet365

Kansas City Chiefs

Campanha em 2016/17 – 12-4 W/L (1° na divisão West da AFC)

 Os Chiefs venceram a divisão na última temporada, terminando com o mesmo recorde dos Raiders, mas tendo superado eles devido ao confronto direito. A equipe no entanto, caiu logo no divisional round dos playoffs em duelo apertado e vencido pelos Steelers por 18x16. 

Análise 

O time draftou o que espera ser o seu quarterback do futuro em Patrick Mahomes II, mas Alex Smith segue sendo o titular no presente. Apoiado por uma boa linha ofensiva, Smith fez um bom ano em 2016, lançando poucas interceptações e transformando Tyreek Hill em seu principal alvo fora do tigh end Travis Kelce. O ataque porém deve vir um pouco enfraquecido nessa temporada, já que Smith não terá mais o wide receiver Jeremy Maclin e o jogo terrestre terá que provar eficiente com o novato Kareem Hunt e com Charcandrick West na ausência do lesionado Spencer Ware.

Com Marcus Peters como destaque, a defesa ainda foi excelente na contenção ao passe no último ano, ainda que o pass-rush não tenha funcionado. Conter o jogo terrestre porém, foi uma dificuldade da equipe, que poderá se beneficiar com o retorno de Justin Houston e a adição de Bennie Logan. Lider do time em tackles na última temporada, Derrick Johnson é outro destaque do time, assim como o safety Eric Berry, um dos melhores da liga em sua posição. 

O brasileiro Cairo Santos é um kicker confiável e Dustin Colquitt um punter bastante preciso. Os reforços também são um ponto forte do special team, com Tyreek Hill tendo anotado três touchdowns através de retornos na última temporada. 

Total de Vitórias Estipulado: 9,5

Os Chiefs ainda possuem um elenco talentoso apesar das dúvidas quanto a produção do jogo terrestre, que deve ser prejudicada com a ausência de Ware. O total de vitórias me parece bem definido e será dependente de outra produção de elite da equipe na secundária, o que apesar de possível pelos nomes envolvidos, não me parece provável que seja tão forte quanto no último ano. Eles poderiam vencer 10 jogos, mas eu acho o total alto demais e vejo o under com mais probabilidade de ocorrer, sendo esse um time que possui talento para 50% de aproveitamento, mas que teria que melhorar em alguns setores para repetir uma temporada tão boa quanto em 2016. 

Aposta: Under 9,5 wins @1.99 na Bet365

Los Angeles Chargers

Campanha em 2016/17 – 5-11 W/L (4° na AFC West)


Problemas no ataque fizeram com que os Chargers tivessem uma fraca temporada em 2016. A equipe cometeu excesso de turnovers e nem a boa defesa os livrou de um ano decepcionante, com o time terminando na lanterna da divisão West na AFC. 

Análise 

Philip Rivers teve uma temporada abaixo da média no ano passado, sofrendo atrás de uma má linha ofensiva e vendo seus principais alvos se machucarem constantemente. Os Chargers abordaram o problema da linha ofensiva no draft, pegando dois jogadores para o setor na segunda rodada e assinaram com Russell Okung, ex-Broncos, para ser o lefty tackle do time. Saudável, Keenan Allen ainda deve ser um excelente alvo para Rivers, que terá também o novato Mike Williams, escolhido na primeira rodada do último draft. O jogo terrestre foi ineficiente no último ano, mas Melvin Gordon é talentoso e pode subir de produção se a linha ofensiva for mais consistente. 

Malik Hooker foi selecionado na primeira rodada do último draft e reforça uma secundária que já havia sido forte na última temporada. A defesa dos Chargers foi supreendentemente boa no último ano, sendo eficiente contra o jogo terrestre e tendo um pass-rush efetivo após o calouro Joey Bosa ter gravado 10,5 sacks em seu primeiro ano na liga. 

No special team, a equipe terá o kicker novato Younghoe Koo. Drew Kaser teve uma temporada bastante ruim como punter no ano passado, mas retorna para a função. O time foi deficiente nos retornos no último ano e utilizará o novato Austin Ekeler na função. 

Total de Vitórias Estipulado: 7,5

O ataque é uma incógnita e mesmo com o retorno de Allen e uma melhora da linha ofensiva, não é certo que Phillip Rivers ainda seja tão bom quanto já foi. Já a defesa é excelente e capaz de por si só colocar os Chargers em boa posição na temporada. 7,5 vitórias me parece um total muito baixo para um time projetado para ter uma defesa de elite, sendo assim eu fico com o over nessa equipe. 

Aposta: Over 7,5 wins @1.66 na Bet365

Oakland Raiders

Campanha em 2016/17 – 12-4 W/L (2° na AFC West)

 Os Raiders foram considerados uma potência entrando na temporada, mas problemas de lesões com o quarterback Derek Carr, acabaram com as chances do time, que caiu logo na rodada de Wild Card nos playoffs. 

Análise 

Derek Carr sofreu com lesões na última temporada, mas quando saudável, é ainda um dos melhores quarterbacks jovens da liga. Carr tem dois grandes alvos em Amari Cooper e Michael Crabtree, mas o restante das opções são de qualidade duvidável. A linha ofensiva dos Raiders ainda deve ser boa e o setor foi crucial nas duas últimas temporadas, abrindo espaços para o jogo terrestre e protegendo muito bem o quarterback. Marshawn Lynch saiu da aposentadoria para se juntar aos Raiders nessa temporada e mesmo que não consiga produzir quanto em seus melhores anos, o time ainda possui bons running backs em Jalen Richard e DeAndre Washington. 

A defesa não foi bem na última temporada e o time tinha problemas para conter o jogo terrestre, permitindo 4,5yds em média por tentativa de corrida adversária.  Khalil Mack e Bruce Irvin foram estrelas solitárias no front-seven e o pass-rush também não funcionou como deveria. O time reforçou a secundaria selecionando o cornerback Gareon Conley na primeira rodada do último draft, mas o setor já havia sido bom na última temporada, contando com a experiência de Reggie Nelson e boas atuações de David Amerson. 

Khalil Mack é um grande defensor, mas fora ele a defesa é suspeita e o ataque pode ter problemas com Lynch já não sendo esperado para produzir tanto quanto em seus melhores anos e com o corpo de recebedores não tendo muita profundidade. O total de 9,5 vitórias é alto e eu vejo os Raiders tendo problemas semelhantes aos da última temporada e uma ou duas lesões poderiam tornar o ataque em desastre. Pra mim a escolha é fácil nessa equipe, under. 

Sebastian Janikowski tem sido inconstante nas últimas temporadas e já não é um kicker de elite, mas o punter Marquette King permanece como um dos melhores jogadores em sua posição na liga. O time é esperado para ter boa produção nos retornos, com Jalen Richard sendo eficiente na função, mas o special team precisa corrigir a contenção ao retornos adversários, já que tiveram problemas com isso na última temporada. 

Total de Vitórias Estipulado: 9,5

Esse time tinha problemas sérios na defesa durante o último ano e eu não acho que eles irão corrigir isso a tempo. A equipe ainda pode sofrer se um de seus principais jogadores ofensivos se lesionarem durante a temporada. 9,5 vitórias me parece um total alto para uma equipe com muitas questões a resolver.

Aposta: Under 9,5 wins @1.76 na Bet365
 


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