NFL Previews 2019: AFC North - Pittsburgh Steelers





03/09/2019

Pittsburgh Steelers

Campanha em 2018/19 – 9-6 W/L (2° na AFC North)

Os Steelers tiveram uma temporada bastante conturbada extra campo, com a greve promovida pelo running back Le'Veon Bell e a briga entre Antonio Brown o quarterback Ben Roethlisberger. A equipe ia bem até a semana, quando o time acabou derrotado pelos Denver Broncos por 24x17, essa derrota dividiu a temporada da equipe, que perdeu as duas partidas seguintes e mais uma para os Saints na semana 16, com a equipe sendo ultrapassada pelos Baltimore Ravens e ficando fora dos playoffs, mesmo com a campanha positiva. 

Quem Saiu: Le'Veon Bell (RB, New York Jets), Antonio Brown (WR, Raiders), Marcus Gilbert (T, Cardinals), Jesse James (TE, Lions), Morgan Burnett (S, Browns), L.J. Fort (LB, Eagles), Jon Bostic (LB, Redskins), Coty Sensabaugh (CB), Darrius Heyward-Bey (WR), Justin Hunter (WR), Jerald Hawkins (T, Buccaneers), Nat Berhe (S), Stevan Ridley (RB), Matt McCrane (K), Jake McGee (TE), Keith Kelsey (LB), Malik Golden (S), Jayrone Elliott (LB) e Johnny Holton (WR).

Quem Chegou: Steven Nelson (CB, Chiefs), Mark Barron (LB, Rams), Donte Moncrief (WR, Jaguars) e Jayrone Elliott (LB, Dolphins).

Draft: Devin Bush (LB, Round 1), Diontae Johnson (WR, Round 3), Justin Layne (CB, Round 3), Benny Snell Jr. (RB, Round 4), Zach Gentry (TE, Round 5), Sutton Smith (LB, Round 6), Isaiah Buggs (DE, Round 6), Ulysees Gilbert III (LB, Round 6) e Derwin Gray (OT, Round 7).

Com muitos problemas no vestiário, o GM Kevin Colbert promoveu uma faxina no elenco, mas para isso, precisou se livrar de diversos talentos, como o running back Le'Veon Bell, o wide receiver Antonio Brown e o tackle Marcus Gilbert, ainda no ataque, Jesse James também foi uma perda da equipe na offseason. Os Steelers não fizeram grandes investimentos, mas focaram em corrigir o corpo de linebackers, trazendo Mark Barron dos vice-campeões Los Angeles Rams e escolhendo Devin Bush na 1° rodada do último draft. 
 
Análise 

Mesmo com os problemas entre Roethlisberger e Antonio Brown e com Le'Veon Bell perdendo toda a temporada, o ataque ainda foi muito bem no ano passado, com média de 28,8 pontos por partida. A linha ofensiva protegeu muito bem Big Ben na última temporada e mesmo com a saída de Marcus Gilbert, o setor agora formado por: Alejandro Villanueva, Ramon Foster, Maurkice Pouncey, David DeCastro e Matt Feiler é bastante talentoso e deve entregar forte proteção ao quarterback novamente. O grupo de recebedores porém, foi enfraquecido com a saída de Brown e Donte Moncrief não é uma reposição à altura do ex wide receiver #1 da equipe. JuJu Smith-Schuster é bastante talentoso e vem de uma excelente temporada, com 18 recepções para 20yds ou mais e 1,426 jardas recebidas no total, enquanto que Vance McDonald é um tigh end efetivo recebendo passes, mas o ataque perdeu a ameaça de dois tigh ends recebedores com a saída de Jesse James. O jogo terrestre se manteve produtivo na última temporada mesmo com a ausência de Bell e James Conner e Jaylen Samuels são uma dupla interessante de running backs, com ambos registrando boa média de jardas por carregada e sendo eficientes recebendo passes. 

Os grandes problemas dos Steelers no último ano vieram da defesa, em especial da secundária, onde o cornerback Artie Burns foi muito mal. Burns não será mais o titular, já que o time trouxe Steven Nelson, que vem de uma boa temporada pelos Chiefs. Sean Davis e Terrell Edmunds permanecem como a dupla de safetys e não comprometem, ao mesmo tempo em que não fornecem grande produção, enquanto que o cornerback #1 do time segue sendo Joe Haden, um pouco inconstante mas acima da média no geral. Com várias opções de blitzes no pacote de jogadas do coordenador Keith Butler, o pass-rush foi bastante eficiente na última temporada e Javon Hargrave, Cameron Heyward, T.J. Watt e Stephon Tuitt são todos ameaças aos quarterbacks adversários. Oponentes exploraram muito a secundária dos Steelers na última temporada, mas o time permitiu algumas big plays de corrida, com 10 corridas para 20yds ou mais cedidas na temporada, o grupo de linebackers foi reforçado com Mark Barron, mas o jogador era o ponto fraco de uma defesa dos Rams bastante ruim na contenção ao jogo terrestre. Um dos problemas defensivos do time no último ano foi o baixo número de turnovers forçados, apenas 15. 

O special team foi fraco no ano passado, com Ryan Switzer produzindo pouco nos retornos e com a equipe tendo problemas para conter retornos de punt, cedendo média de 14,4yds por tentativa de retorno dos adversários e um touchdown através de um retorno de punt. O kicker Chris Boswell teve um ano bem ruim, convertendo apenas 13 de 20 tentativas de field goal, mas será novamente o kicker da equipe nessa temporada, enquanto que o punter Jordan Berry mostrou boa precisão em seus chutes, mas um baixo alcance, com média de apenas 43,7yds por punt. Danny Smith, que ocupa o cargo de coordenador de special team da equipe desde 2013, retorna para mais um ano na função. 

Total de Vitórias Estipulado: 9,5

Os Steelers ainda possuem um time talentoso, com o ataque sendo efetivo no jogo terrestre e Ben Roethlisberger e JuJu Smith-Schuster formando uma talentosa dupla de quarterback e wiide receiver, enquanto que a linha ofensiva é acima da média e deve fornecer boa proteção ao quarterback veterano. A defesa era uma preocupação na última temporada, mas a secundária aparentemente melhorou com a adição Steven Nelson e com um pass-rush tão forte, é esperado que os Steelers recuperem mais turnovers do que na temporada passada. Acredito que os Steelers ainda serão uma boa equipe, mesmo com as saídas: Le'Veon Bell Antonio Brown e Marcus Gilbert e com alguma melhora da defesa, eles podem lutar pelo título da divisão. Com muitos problemas e uma tabela difícil, eles venceram 9 jogos na última temporada, então uma melhora de uma vitória é bastante factível para eles. 

Aposta: Over 9,5 @2.30 na Bet365
 


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