NFL Previews 2019: AFC East - New England Patriots


07/08/2019

New England Patriots

Campanha em 2018/19 – 11-5 W/L (1° na AFC East, Campeão do Super Bowl LIII)

Os Patriots começaram mal a última temporada, com duas derrotas em três jogos, mas o time como quase sempre se recuperou, venceu cinco partida seguidas depois do mau começo e conquistou novamente sua divisão. Nos playoffs, a equipe superou os Chargers e os Chiefs, chegando ao seu 3° Super Bowl consecutivo e vencendo os Rams por 13x3 na decisão, com o time de Bill Belichick e Tom Brady, conquistando seu 6° campeonato. 

Quem Saiu: Trey Flowers (DE, Lions), Trenton Brown (RT, Raiders), Malcom Brown (DT, Saints), Cordarrelle Patterson (WR, Bears), Dwayne Allen (TE, Dolphins), Eric Rowe (CB, Dolphins), Adrian Clayborn (DE, Falcons), LaAdrian Waddle (RT, Bills), Chris Hogan (WR, Panthers), Cody Hollister (WR, Titans), Jacob Hollister (TE, Seahawks), Ulrick John (LT, Saints), Rob Gronkowski (TE), Ramon Humber (LB), Albert McClellan (LB), Tony Adams (T) e Riley McCarron (WR).

Quem Chegou: Michael Bennett (DE, Eagles), Mike Pennel (DE, Jets), Brandon Bolden (RB, Dolphins), Jared Veldheer (RT, Broncos), Terrence Brooks (FS, Jets), Benjamin Watson (TE, Saints), Demaryius Thomas (WR, Texans), Matt LaCosse (TE, Broncos), Jamie Collins (LB, Browns), Dontrelle Inman (WR, Colts), Lance Kendricks (TE, Packers), Maurice Harris (WR, Jets), Shilique Calhoun (LB, Raiders), Cedrick Lang (T, Vikings), Cameron Meredith (WR, Saints) e J.J. Dielman (C, Rams).

Draft: N’Keal Harry (WR, Round 1), Joejuan Williams (CB, Round 2), Chase Winovich (DE, Round 3), Damien Harris (RB, Round 3), Yodny Cajuste (OT, Round 3), Hjalte Froholdt (G, Round 4), Jarrett Stidham (QB, Round 4), Byron Cowart (DE, Round 5), Jake Bailey (P, Round 5) e Ken Webster (CB, Round 7).

Atuais campeões, os Patriots sofreram perdas importantes na offseason, com a aposentadoria do tigh end Rob Gronkowski, a saída do wide receiver Chris Hogan, do right tackle Trenton Brown e dos defensores: Trey Flowers, Malcom Brown e Adrian Clayborn. O coordenador defensivo da equipe, Brian Flores, também foi embora, aceitando o cargo de head coach dos rivais Miami Dolphins. Exceto pelo defensive end veterano Michael Bennett, o time não fez grandes investimentos, trazendo Mike Pennel dos Jets para tentar melhorar a defesa contra o jogo terrestre e fazendo apostas nas posições de wide receiver e tigh end, na tentativa de repor as perdas de Gronkowski e Hogan. No draft, a equipe selecionou N’Keal Harry, o wide receiver é um alvo grande e pode se transformar no principal alvo de Brady na red zona agora que Gronkowski não está mas no time. 

Análise 

Tom Brady teve problemas com interceptações em alguns jogos da última temporada e não se saiu bem no Super Bowl, ainda assim, o quarterback, aos 41 anos, terminou a temporada regular com rating de 97.7 e conduziu o time ao 6° título. Brady irá comandar um ataque um pouco modificado nessa temporada, a linha ofensiva fez um ótimo trabalho no último ano e o interior da linha com: Joe Thuney, David Andrews e Shaq Mason é bastante forte, no entanto, o time perdeu o left tackle Trent Brown, jogador de destaque na posição e Isaiah Wynn, que era guard no college e não atuou em seu ano de calouro, será o titular da posição, o que pode causar alguns problemas para Brady pelo lado esquerdo da linha. Entre os recebedores, Josh Gordon foi suspenso por período indefinido e dificilmente retornará à liga, enquanto que Rob Gronkowski se aposentou e Chris Hogan e Cordarrelle Patterson deixaram o time na free agency. Julian Edelman e James White foram os principais alvos de Brady na última temporada e ainda devem ser bastante acionados e os Patriots foram criativos nas reposições, trazendo o veterano tigh end Benjamin Watson, que atuou muito bem com Drew Bress nos últimos anos, o subestimado Dontrelle Inman, que teve um bom final de temporada pelos Colts e Cameron Meredith, que sofreu com lesões na carreira mas que foi efetivo atuando pelos Chicago Bears dois anos atrás, além do veterano Demaryius Thomas, em declínio e que se lesionou no final da última temporada, mas pode recuperar um pouco de sua forma no bem montado ataque de New England. O jogo terrestre foi uma força do ataque na última temporada, com a dupla: Sony Michel e James White dividindo carregadas e os Patriots selecionaram o running back Damien Harris na 3° rodada do último draft, com o jogador também podendo receber alguma carga de trabalho esse ano. 

O ataque deve continuar forte, mesmo com a saída de alguns jogadores importantes, mas a defesa pode ser um problema para os Patriots nessa temporada. O time já não tinha um pass-rush eficiente e perdeu Trey Flowers, que se juntou ao ex-coordenador defensivo dos Patriots Matt Patricia nos Lions. A secundária, que fez um bom trabalho na última temporada, retorna intacta, mas Patrick Chung, Devin McCourty e Jason McCourty são veteranos e podem entrar em declínio, especialmente com a quantidade de jogos extras que fizeram na campanha que culminou com mais um Super Bowl dos Patriots, deixando Stephon Gilmore como o único jogador realmente confiável da secundária. A maior deficiência da defesa na última temporada foi conter o jogo terrestre, com o time permitindo média de 112,7 jardas terrestres para os adversários por partida e 4,9yds por tentativa de corrida, Mike Pennel, ex-Jets, é bom na contenção ao jogo terrestre, mas a linha defensiva como um todo é fraca e o grupo de linebackers é pouco confiável, com Kyle Van Noy se saindo melhor no pass-rush, Dont'a Hightower tendo jogado mal no ano passado e possivelmente estando em declínio e John Collins retornando ao time, mas vindo de uma temporada ruim nos Cleveland Browns. A saída do coordenador Brian Flores porém, não deve ter um grande impacto, já que Bill Belichick é quem chamava a maior parte das jogadas na defesa. 

O special team continua sendo comandado pelo competente Joe Judge, mas os Patriots terão que fazer um trabalho melhor na cobertura dos chutes do que na última temporada, quando cederam médias de: 24,6yds em retornos de kickoffs e 10,2yds em retornos de punt para os adversários. Cordarrelle Patterson não está mais na equipe, então Sony Michel e Julian Edelman devem ficar responsáveis pelos retornos, o que piora um pouco o quesito. Stephen Gostkowski oscilou muito de produção na última temporada, mas retorna como kicker do time, enquanto que a posição de punter terá uma disputa entre Ryan Allen e o novato Jake Bailey, Allen não tem muito alcance em seus chutes e também não foi tão preciso na última temporada e possivelmente perderá o emprego para Bailey, escolhido no 6° round do último draft. 

Total de Vitórias Estipulado: 11,5

Os Patriots são sempre um enigma, já que dificilmente um time se mantém tão relevante por tantos anos e com constantes saídas de jogadores importantes. Eu espero que o ataque seja melhor do que na última temporada, quando o time já foi o 4° melhor em média de pontos por jogo e eu acho que eles fizeram um ótimo trabalho na reposição de suas perdas, com N’Keal Harry sendo um alvo semelhante a Gronkowski apesar de ser um wide receiver e não um tigh end, Dontrelle Inman vindo de uma boa temporada, Demaryius Thomas podendo adicionar algo em um time bem estruturado e Cameron Meredith sendo uma boa aposta, tendo potencial de surpreender caso se recupere das lesões. Já a defesa, eu acredito que será um desastre, com a secundária envelhecendo e o front-seven enfraquecido.

11,5 é um número bem alto, já que o time não venceu essa quantidade de jogos na temporada passada, quando em teoria, tinham um elenco melhor do que o atual, mas a divisão ainda é bastante fraca e a tabela não é muito difícil. Se o ataque for tão bom quanto eu prevejo, a defesa precisará ser apenas um pouco melhor do que um desastre completo para que os Patriots tenham boas chances de bater esse total. Eu espero mais uma boa temporada da equipe e vou ficar com o over de vitórias deles. 

Aposta: Over 11,5 @2.00 na Bet365
 


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